8 jul. 2013

Conjuntivitis en niños

Es la inflamación de la conjuntiva. La conjuntiva es una membrana que cubre la parte anterior de los ojos y el interior de los párpados. Es la enfermedad más común que sufren los niños en los ojos.
La mayor parte de las conjuntivitis son contagiosas. Por ello se producen brotes epidémicos en las guarderías o escuelas. En casi todos los casos, no causan daño ni al ojo ni a la visión.
En los lactantes es muy común que sufran pequeñas infecciones de la conjuntiva. Se debe a que tienen el conducto lagrimal (conducto que lleva la lágrima hasta la nariz) más estrecho o incluso sin abrir.
¿Qué síntomas produce?
  • Ojos rojos: Se pueden ver pequeñas venitas en la parte blanca del ojo. Y al volver el párpado inferior, éste está más rojo de lo normal.
  • Mayor lagrimeo
  • Molestias en los ojos. Sensación de cuerpo extraño
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Picor
  • Legañas (costras que se forman en el párpado sobre todo a lo largo de la noche)

¿Cómo puedo saber cuál es la causa de la conjuntivitis?
El ojo rojo, el picor y el lagrimeo están en cualquier conjuntivitis, no importa la causa. Hay otros síntomas que puede ser más típicos de uno u otro tipo; a veces (no siempre), estos otros síntomas nos pueden ayudar a saber cual es la causa.
  • Conjuntivitis vírica: Su hijo tendrá también síntomas catarrales. Si es así, es muy probable que ésta se deba a una infección viral. 

  • Conjuntivitis bacteriana. Tendrá una secreción amarilla y espesa. Los párpados se hinchan o se pegan. Las bacterias más frecuentes viven normalmente en la nariz o en la piel (son estafilococoestreptococo ohaemophilus)
  • Conjuntivitis alérgica: El picor es más intenso que en otros tipos. Los ojos se ponen más rojos. Los párpados se hinchan más. Suele haber estornudos, obstrucción y secreción acuosa nasales. Las causas más frecuentes son: ácaros del polvo, pólenes, epitelios de animales o el humo. Este tipo de conjuntivitis son raras en el niño pequeño.

  • Conjuntivitis por sustancias irritantes: La sospecharemos cuando el niño haya estado en contacto con una sustancia irritante (cloro, humo, polvo, pinturas etc.)

  • ¿Se puede hacer algo para evitar la conjuntivitis infecciosa?
  • Evite que el niño se lleve las manos sucias a los ojos.
  • Educar a los niños para que se laven las manos a menudo
  • No compartir juguetes, toallas, pañuelos, servilletas, etc...
¿se puede prevenir el contagio?
La conjuntivitis puede ser muy contagiosa. Por ello, una buena higiene puede ayudar a prevenir su propagación:
  • Tanto el niño como sus cuidadores, deben lavarse las manos con frecuencia
  • La ropa de cama, toallas, fundas o cualquier objeto de tela que haya tocado los ojos del niño, debe lavarse por separado.
  • Evite que el niño se toque los ojos con las manos
  • Evite que el niño comparta toallas o pañuelos
  • Nunca comparta con nadie los medicamentos. No use pomadas o gotas viejas. Es casi seguro que ya no estén estériles y podrían empeorar la infección.
¿Cuánto puede durar la conjuntivitis infecciosa?
Las bacterianas, sin tratamiento, duran de 7 a 10 días. Las víricas pueden durar hasta 2 semanas
¿Qué puedo hacer para tratar la conjuntivitis?
En la mayor parte de los casos, se cura sola. Para aliviar los síntomas puedes:
  • Poner compresas de agua fría sobre los ojos de tu hijo
  • Limpiar los ojos suavemente con una gasa empapada en agua hervida o suero fisiológico estéril tibio o un líquido adecuado de la farmacia.
  • En la actualidad, no se recomienda lavarlos con infusión de manzanilla.
  • Hay que usar una gasa distinta para cada ojo. Realizar el movimiento de dentro a fuera (de la nariz a la sien).
  • Puede ser necesario llevar gafas que protejan al ojo de la luz solar o ambiente.

  • Si el niño está molesto se le pueden dar, además, analgésicos habituales (ibuprofeno, paracetamol, etc,..

¿Cuándo debe acudir al pediatra?

Cuando el ojo esté enrojecido sobre todo en su parte central, alrededor del iris (parte coloreada del ojo). Es mejor no iniciar ningún tratamiento si no lo ha indicado el pediatra o el oftalmólogo. Aunque piense que sólo se aplica a nivel local en el ojo, los antibióticos tienen efectos secundarios. Su uso abusivo hace que dejen de ser eficaces. Es lo que se llama resistencia bacteriana. Es un problema cada vez mayor y que nos puede costar caro en el futuro. Debemos hacer un esfuerzo entre todos.
  1. Si la secreción es espesa, costrosa y no mejora tras 2-3 días de lavados oculares
  2. En el recién nacido.
  3. Ojos excesivamente rojos
  4. Si el niño se queja de fuerte dolor
  5. Cuando se piense que el niño se ha introducido un cuerpo extraño en el ojo.
  6. Cuando el ojo esté enrojecido sobre todo en su parte central, alrededor del iris (parte coloreada del ojo).


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